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¿Qué es el mindfulness?

El mindfulness es un conjunto de técnicas, derivadas y relacionadas con la meditación budista, que buscan conseguir lo que se conoce como atención plena o presencia mental. Este concepto, el de atención plena, se refiere a prestar atención de manera consciente a las experiencias del momento presente con aceptación, curiosidad e interés. El mindfulness revindica el hecho de tener un mayor contacto con las sensaciones que ocurren en el momento presente, independientemente de que sean buenas o malas, como respuesta a la tendencia de pensar más en el pasado y en el futuro, algo que los seguidores de esta disciplina consideran que lleva al descuido y la reacción automática y desadaptativa.

Jon Kabat-Zin, el responsable de haber introducido esta práctica en el sistema médico occidental y fundador de la Clínica de Reducción de Estrés en el Centro Médico de la Universidad de Massachusets, en Estados Unidos, lo definió como “prestar atención de un modo particular al momento presente con intencionalidad y sin juzgar”.

La Sociedad Mindfulness y Salud recoge que estas técnicas sirven para trabajar de forma consciente con sentimientos y experiencias como el estrés, el dolor o la enfermedad. En la actualidad, está integrada en muchas sociedades científicas y universidades, y existen numerosos estudios psicológicos sobre la aplicación y los beneficios de la atención plena.

¿Cómo se practica el mindfulness?
Al utilizar las técnicas de la meditación para conseguir su objetivo, lo que se pretende normalmente es conseguir concentrarse de forma exclusiva en un elemento determinado (un pensamiento, una sensación, un objeto, una acción, etcétera). Según el estudio Mindfulness (Atención plena): La meditación en psicología clínica llevado a cabo por Israel Mañas, psicólogo y experto en Terapias de Tercera Generación y Mindfulness, y publicado en Gaceta de psicología, el primer objetivo de la práctica es calmar la mente, algo que se consigue entrenándola para permanecer concentrada en un solo punto, de forma constante y de un modo ininterrumpido. El punto de referencia se suele denominar objeto de meditación, y el más empleado suele ser la respiración.

A partir del estudio de la meditación y de prácticas como el yoga, Jon Kabat-Zin creó la técnica de Reducción del Estrés Basada en la Atención Plena (REBAP). Algunos de sus ejercicios son:

Exploración del cuerpo: Consiste en centrar la atención en todas las sensaciones que experimenta el cuerpo humano, sin tratar de cambiarlas o transformarlas aunque sean negativas o molestas, como en el caso del dolor.

Paseo y atención plena: Se trata de ser consciente y prestar atención a todos los procesos y experiencias que conlleva caminar, desde el movimiento de las piernas o la sensación de los pies, hasta el viento u otras condiciones propias del entorno.

Ejercicio de la pasa: Se utiliza para concentrarse en la práctica habitual de comer a través de los sentidos, es decir, busca prestar atención a lo que sienten cuerpo y mente cuando ingerimos comida. Consiste en tomar una pasa y observarla con detenimiento en todos sus detalles (vista), para luego cogerla con los dedos y las manos y tocarla (tacto), y finalmente introducirla en la boca, masticarla y comerla (gusto), centrándose en todas las sensaciones que se experimentan.

Beneficios para la salud del mindfulness
Existen una serie de estudios científicos que han demostrado que esta práctica puede reportar numerosos beneficios para la salud mental, algo que repercute necesariamente en la calidad de vida y también en la salud física. Algunos de los efectos positivos del mindfulness son:

Reduce el estrés
Además del hecho de que la meditación ayuda a relajarse, una investigación publicada en la revista Health psychology en 2013 vinculó el mindfulness con la reducción en los niveles de cortisol, la hormona del estrés. En el mismo sentido, una investigación del Centro Brind Jefferson-Myrna de Medicina Integrativa, en Estados Unidos, demostró que mujeres con cáncer de mama que habían realizado estos ejercicios lograron reducir el estrés desencadenado con la enfermedad.

Mejora el rendimiento académico
Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California, en Estados Unidos, realizó pruebas relacionadas con las funciones cognitivas y el aprendizaje en estudiantes universitarios que practicaban estas técnicas. Los resultados demostraron que los jóvenes habían logrado una mayor capacidad en el razonamiento verbal y una mejora de las habilidades mnemotécnicas.

Ayuda a paliar el dolor en personas con artritis
Aunque existe la creencia de que las técnicas del mindfulness pueden reducir el dolor, esto es falso. Sin embargo, un estudio publicado en 2011 en la revista Annals of Rheumatic Disease demostró que la atención plena reducía el estrés y la fatiga en personas con artritis, lo que ayuda, de forma indirecta, a paliar el dolor.

Previene enfermedades mentales
Una investigación llevada a cabo por la Universidad de Oregón, en Estados Unidos, mostró que la práctica de meditación producía cambios en el cerebro que aumentaban la protección del mismo ante posibles amenazas y enfermedades mentales. El mindfulness se vinculó en dicho estudio con un aumento en la densidad de los axones, que conectan células y son una parte vital del sistema nervioso, y con el aumento de la mielina, capa protectora de los axones que, entre otras funciones, se encarga de darle velocidad de transmisión a los impulsos nerviosos; los efectos sobre axones y mielina de la meditación ayudan a proteger el cerebro ante enfermedades mentales.

Favorece el control del dolor y las emociones
El mindfulness puede ayudar al cerebro a tener un mejor control sobre el procesamiento de las emociones y del dolor. Según el estudio Mindfulness starts with the body: somatosensory attention and top-down modulation of cortical alpha rhythms in mindfulness meditation, publicado en la revista Frontiers in Human Neuroscience, esto se produce gracias al control de los ritmos alfa corticales, que son los encargados de decidir en qué sentidos centra su atención el cerebro.

Reduce los efectos del resfriado
Aunque el mindfulness no puede sustituir a unos buenos hábitos alimentarios, el ejercicio o, si fuera necesario, los fármacos, investigadores de la Escuela de Medicina y Salud de la Universidad de Wisconsin, en estados Unidos, demostraron en un estudio que las personas que practicaban estos ejercicios experimentaban una menor gravedad y duración de los síntomas, por lo que concluyeron que la atención plena podría reducir los efectos desagradables del resfriado y la gripe.

Reduce el riesgo de depresión entre los adolescentes
El estudio School-Based Prevention and Reduction of Depression in Adolescents: a Cluster-Randomized Controlled Trial of a Mindfulness Group Program, llevado a cabo por la Universidad de Lovaina, en Bélgica, defiende que enseñar a los adolescentes a practicar ejercicos de mindfulness adaptados a programas escolares, podría contribuir a que tuvieran menos ansiedad, estrés y depresión.

Ayuda a dormir mejor
Además de reducir el estrés y aumentar la relajación, las prácticas relacionadas con la meditación, y especialmente el mindfulness, pueden ayudar a conciliar mejor el sueño y a aumentar la calidad del descanso. Sujetos que participaron en un estudio llevado a cabo por la Universidad de Utah, en Estados Unidos, describieron que, después de practicar algunos de estos ejercicios, notaban una menor activación física y psicológica antes de irse a dormir, lo que sugiere que una mayor estabilidad emocional durante el día podría traducirse en un mejor sueño.

Fuente: cuidate plus

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